FINANCIACION AUTONOMICA E INDEPENDENTISMO CATALAN (El País, 7 d’Agost de 2016)

Quienes escribimos este articulo estamos convencidos de que la España de las Autonomías es un éxito por mucho que se estén produciendo litigios entre el Gobierno Central y diversas Comunidades Autónomas que acaban, con demasiado frecuencia, ante el Tribunal Constitucional. No creemos que la independencia reclamada por una parte de la ciudadanía de Cataluña derive solamente de la cuestión de la financiación autonómica pero sí afirmamos que hay que solucionar los temas de desencuentro entre los cuales el de la financiación autonómica no es menor.

Es en este contexto que la Fundación de Estudios de Economía Aplicada (FEDEA) y la Fundación Internacional Olof Palme (FIOP) han impulsado un ejercicio de reconciliación sobre la financiación autonómica entre las Comunidades Autónomas y el Estado Central mediante una serie de seminarios realizados hasta ahora en S’Agaró, Barcelona, Madrid y Sevilla tratando de limar los puntos de desacuerdo y enfrentamiento detectados en el Consejo de Política Fiscal y Financiera de cara a reformar el actual modelo de financiación autonómica.

Los que suscribimos estas líneas no somos rupturistas con la realidad constitucional española pero estamos entre los catalanes que querrían que la Administración del Estado tomara conciencia de que es preciso buscar soluciones para evitar que tantos ciudadanos se sientan incómodos en España tal como muestran los resultados electorales del 26J.

El principal argumento de los independentistas ha sido que las regiones mediterráneas EURAM (Cataluña, Valencia y Baleares) sufren un “expolio fiscal” o, al menos, soportan una solidaridad excesiva respecto a otras regiones españolas, tanto si los cálculos se efectúan en base al método del flujo monetario como si se efectúan en base al método carga-beneficio.

Las regiones EURAM aceptamos el régimen especial que se aplica a las Islas Canarias,  como región “Ultraperiférica” que debe ser objeto de una atención particular.

Estamos preocupados,en cambio,por los beneficios que le reporta a Madrid la capitalidad  del Estado y los regímenes especiales aplicados a Euskadi y a Navarra, principal distorsión del actual sistema de financiación de las Comunidades Autónomas. Sin discutir la legitimación constitucional de los regímenes forales hay que proceder a una reconsideración del montante del cupo vasco y de la aportación navarra pues se produce una diferencia de recursos que algunos autores cifran en cantidades que oscilan entre el 30 y el 100% de los recursos a los que tienen acceso las Comunidades Autónomas de régimen general.

La otra crítica que plantean las Comunidades EURAM y que suscribimos es la arbitrariedad que suponen las violaciones del principio de ordinalidad.

Nadie discute que regiones relativamente ricas deban aportar a las regiones relativamente pobres para conseguir que los servicios básicos queden debidamente atendidos  pero el sistema actual resulta excesivamente complejo y se introducen cambios arbitrarios en la posición relativa de las comunidades autónomas en términos de recursos por habitante ajustado.

Podemos añadir, a esto, otras disfunciones importantes:

– los retrasos en las entregas a cuenta por la previsión de ingresos futuros en concepto de IRPF,IVA e IEEE  por parte  del “Fondo de Garantía de los Servicios Públicos Fundamentales” y del “Fondo de Suficiencia Global” en el actual sistema de financiación de las Comunidades Autónomas de régimen Común,

– la discutible distribución del déficit tolerado por Bruselas entre el Gobierno central y las Comunidades Autónomas y

– la propia existencia del “Fondo de Liquidez Autonómica”,  que financia con créditos gastos e inversiones que deberían ser cubiertos sin recurrir al endeudamiento.

Todo ello crea tensiones que en el caso de Cataluña dan lugar a una reivindicación política de alcanzar un “estado propio integrado en la UE” que, aunque no se sabe muy bien qué costes y beneficios estáticos y dinámicos comportaría –como sucede con el Brexit-, ha generado una idealización de que “solos mejor que en España”.

 A nuestro entender, es necesario diseñar un sistema transparente en el que los ciudadanos de regiones “donantes” y regiones “receptoras” se sientan cómodos y no puedan invocar incomodidades o agravios relativos no explicables por razones objetivables. Es urgente que el nuevo Gobierno español que se constituya busque soluciones que no se basen exclusivamente en argumentos puramente técnicos y que comprendan elementos políticos que consigan apaciguar las desavenencias que lo puramente técnico, siendo esencial, no puede solventar.

Las reuniones impulsadas por FEDEA y FIOP  muestran que es posible lograr un acuerdo  aceptable por todos, incluso por los catalanes.

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Anna Balletbó es presidenta de la Fundación Internacional Olof Palme y Francesc Granell es Catedrático emérito de la Universidad de Barcelona

Intervenció d’Anna Balletbò a l’acte de cloenda de la XX Trobada d’Economia a S’Agaró

S’AGARÓ, 28 DE NOVEMBRE DE 2015

Ministre Jorge Fernández Díaz, President Miquel Valls, President Josep Lluís Bonet, President Fainé, alcalde de Platja d’Aro, autoritats, ponents, amics tots.

Sé que hem arriscat molt organitzant la XX Trobada de Economia a S’Agaró aquests dies. No vull ocultar els inconvenients que aquesta decisió ha comportat, però amb la ajuda de tots i de manera molt especial amb el recolzament del Ministre i dels sponsors, La Caixa i Deloitte, ens podem donar per satisfets. Malgrat la permanent agitació electoral en que ens veiem obligats a viure en els darrers 5 anys, 3 votacions no previstes i poden ser quatre, hem cregut que teníem la obligació de preservar la normalitat que, en un país democràtic, és la base de la convivència i del progrés.

Es una molt bona oportunitat comptar avui aquí amb el Ministre de l’Interior d’Espanya. Aquests darrers temps els ministres de l’Interior estan malauradament a les portades dels diaris. T’hem vist a la cimera de Brussel·les, a Madrid a la reunió del pacte antigihadista. I hem seguit, per declaracions teves, que has obert la porta a una reforma de la Constitució. Has estat prudent i ho has fet amb totes les salvetats, entre altres coses, has dit que cal saber el que s’ha de reformar abans de fer-ho, has advertit que no esperin els independentistes que s’inclourà el dret a la autodeterminació. Bé, són advertiments dins de la normalitat amb to d’admonició que pot agradar mes o menys, però el mes important es que ho has dit.

Hi ha un consens generalitzat a Catalunya de que després del 20 de desembre, siguin quins siguin els resultats, caldrà plantejar el tema català sense més demora. Moltes de les formes, declaracions i fins i tot votacions són plenament rebutjables, però expressen un gran malestar que ve de lluny i cal abordar de molt a prop. Catalunya demana respecte, no només a la llengua i la cultura sinó a la convivència. Com el ministre ha dit, la Constitució no són les taules de la llei, l’hem fet i votat els homes i les dones i la podem caviar. Cal un ampli consens de les forces polítiques, estic totalment d’acord més encara, sense el Partit Popular no es pot fer la Reforma de la Constitució i sense el PNB i els votants tradicionals de Convergència, o com s’hagi de dir, tampoc.

Ministre tenim davant una oportunitat per calmar els ànims. Necessitem reafirmar que en la lluita antigihadista tots hi som comptats. Seria important conèixer si a Madrid es treballa per estovar aquesta reforma Constitucional, amb la boca petita, però si s’hi treballa i també per un acord econòmic que sense oblidar la solidaritat, respecti la ordinalitat. La Constitució Española contempla actuacions en l’article 155, però també en contempla abans en el 138, quan garanteix la realització efectiva del principi de solidaritat consagrat en l’article 2, vetllant per l’establiment d’ un equilibri econòmic, adequat i just entre las diverses parts del territori espanyol. Permet-te’m Ministre dir, que això és la base del principi de ordinalitat. Principi que propugna una limitació del fons de solidaritat interregional (ara podríem dir interautonòmica), per evitar que les comunitats mes riques, després d’aportar al fons comú, baixin llocs en finançament per càpita o recursos. El polític socialdemòcrata suec Olof Palme que dona nom a la nostra Fundació, deia una cosa rellevant però poc habitual als països del sud d’Europa. A mi deia, no em preocupa, que els rics siguin més rics, el que vull és que els pobres deixin de ser pobres.

Ministre ets l’únic representant Català que tenim al govern. A tu et demanem que continuïs pel camí endegat. Les eleccions passen, els governs alternen, però els pobles sempre demanaran un tracte més just si així ho perceben. Catalunya no pot prescindir d’Espanya, però Espanya no pot prescindir de Catalunya i encara més, Espanya ha d’afavorir el creixement de Catalunya i de la seva gent, pel bé de tots.

Gràcies Ministre, per compartir amb nosaltres i per voler escoltar-nos.

Intervenció d’Anna Balletbò a l’acte inaugural de la XX Trobada d’Economia a S’Agaró

S’AGARÓ, 27 DE NOVEMBRE DE 2015

Conseller Santi Vila, President Valls, Alcalde de Platja d’Aro, President Ximo Puig, Presidenta Francina Armengol, Presidenta Rodríguez, President Gay de Montella, President Montilla, amic Miquel Iceta, amics tots, benvinguts.

Han passat 26 anys des de que l’estiu de 1989 amb els amics Fabià Estapé, Joan Tapia i Ramon Trias Fargas vam celebrar una trobada informal per parlar d’economia. Hi havia també Andreu Morillas i d’aquella reunió va sorgir la iniciativa d’organitzar anualment la Trobada d’Economia a S’Agaró. Teníem dos antecedents per fer-ho a S’Agaró. Espanya, juntament amb Portugal, havia entrat a la Comunitat Europea el dia 1 de gener de 1986 i els dies 19, 20 i 21 de maig de 1989 el Ministre d’Economia Carlos Solchaga va triar la localitat de S’Agaró per celebrar la primera reunió d’ECOFIN i en aquest mateix Hotel varen tenir els representants dels Ministeris d’Economia Hisenda, Bancs Centrals, etc. dels 12 països que aleshores constituïen la CEE. Hi ha un altre precedent menys conegut. L’economista Josep Maria Bricall en el seu llibre Política econòmica de la Generalitat (1936-1939) explica com a l’any 1936, després del triomf electoral del Front Popular, Josep Tarradellas aleshores conseller de Serveis Públics, Economia i Finances va organitzar a S’Agaró una trobada econòmica per planificar l’economia de guerra de la Generalitat de Catalunya. (la cita es històrica no actual). En Josep Maria Bricall guarda una fotografia de l’escalinata de l’Hotel en que surten tots els assistents i que li va regalar Josep Tarradellas.

Durant aquestes vint edicions hem tractat d’actuar com a deixebles de Joseph Schumpeter defensor de la llibertat intel·lectual en la ciència econòmica. Schumpeter predicava un cert escepticisme i renunciava a adoptar no ja la mentalitat missional, si no fins i tot el to. Creiem que la llibertat intel·lectual – valor de primer ordre – ha de ser vetllada i propiciada entre els economistes, singularment en el temps que vivim. Gunnar Myrdal ho completa perfectament amb la admonició als estudiants d’Econòmiques del Caire: “procureu d’ésser rebels competents”. La rebel·lia, en qualsevol concepció, es pot i s’ha de donar per descomptada; la competència ha d’ésser impartida i exigida. Crec que tots plegats hem tret bona nota.

La celebració de la XXa Trobada coincideix en un moment especialment delicat de l’economia i la política catalana però també espanyola i europea. La crisi 2008-2012 ha constituït el pitjor xoc econòmic en dècades que hem afrontat amb un esforç de reforma que cal valorar positivament malgrat un context econòmic complicat. Però hi ha aspectes d’aquesta crisi que no hem sabut afrontar adequadament. L’atur a Espanya n’és l’aspecte més sagnant i en especial l’atur dels joves. També s’ha endegat un complex procés de reformes de les entitats financeres per garantir la seva solvència i aquí sorgeix la crítica obligada a l’actitud reprovable d’algunes entitats bancàries i caixes d’estalvi que han maltractat a impositors i clients amb productes irresponsables i desnonaments que poden ser legals però no morals. Hi ha rebuig de la població que ha contemplat i contempla com s’incrementen les desigualtats dins de l’àmbit espanyol i català mentre s’informa d’ escàndols d’indemnitzacions milionàries i una corrupció insofrible. Tot plegat ha comportat rebuig als partits tradicionals que tampoc han sabut entendre què passava i reaccionar en conseqüència.

Ara que Espanya comença a sortir de la crisi amb un creixement important i superior al d’altres països europeus, tenim l’obligació d’aprofitar l’embranzida de la nostra economia espanyola i catalana per continuar millorant la productivitat, reimpulsar les iniciatives exportadores i aprofundir en la creació de llocs de treball i en la correcció de les desigualtats.

En aquesta XXa edició afrontem un moment especialment preocupant degut a l’extensió, de manera desconeguda fins ara, de l’urpada del terrorisme en el cor de les capitals europees. És un fet nou que pot comportar pèrdues humanes i econòmiques molt importants. El dolor de París i la paralització de Brussel·les, la capital europea, més de 4 dies és una evidència dolorosa de la nostra debilitat i de les conseqüències de decisions errònies i deixadeses imperdonables. La seguretat ha passat a ser un element hegemònic pels estats i per les organitzacions empresarials. L’anomenat web fosc, nou tipus de delinqüència arrelada a l’espai cibernètic i hàbilment utilitzada pel Daeix, comportarà una demanda exponencial de serveis de seguretat, tot i que els experts estimen que hi ha un dèficit de més de 200.000 llocs de treball que no es cobreixen per manca de candidats.

Però hi ha encara més reptes, relacionats amb el tema de la seguretat, el flux migratori massiu que estem vivint a Europa degut a la guerra siriana i altres conflictes armats. És el desplaçament humà més important després de la II Guerra Mundial amb la variable de que es tracta d’emigrants de diferent llengua, cultura i religió. Molts d’ells amb bona qualificació professional però que amb l’arribada massiva està provocant rebuig i un increment de les posicions polítiques més xenòfobes en el cor dels països fundadors de la Unió Europea i en tots els altres.

Hem de donar noves respostes a tots aquests problemes. Hem d’afrontar una globalització que no és només econòmica i de mercats sinó que ho és també de migració, de terrorisme, de malalties, de medi ambient, etc. Europa ha de modernitzar les economies i garantir la productivitat i el creixement davant els reptes asiàtics. Es una complexitat que ens obliga a canviar la manera d’abordar, entendre i adaptar-nos als nous reptes de forma diferent de com ho hem fet fins ara. Espanya i Catalunya no estan al marge de tots aquests sotracs. La ciutadania ha reaccionat amb l’aparició de nous partits polítics amb vocació regeneradora, encara no consolidada a la espera de veure com s’adapten a la tossuderia de les realitats complexes.

A Catalunya el descontent s’ha canalitzat amb un increment important a favor de la independència. En molts casos com a palanca per afavorir un tracte diferent de la llengua i la cultura, un tracte més respectuós amb la nostra manera de ser i també a favor d’un nou acord econòmic, que sense oblidar la solidaritat, respecti l’ordinlitat i no constitueixi una càrrega feixuga per les nostres necessitats i voluntat de creixement. Però en política no sempre els resultats són com un preveia i un cop oberta la caixa de pandora i la celebració de 3 eleccions en menys de 5 anys es planteja un escenari complicadíssim i desfilagarsat amb declaracions i votacions rupturistes i antidemocràtiques que impossibiliten una sortida pactada. No es nou, permeti’m que citi a qui va ser director de la Vanguardia Agustí Calvet, Gaziel en el llibre – recull de 47 articles: Tot S’ha perdut prologat per Enric Juliana. Todo se ha perdido, incluso el honor. Las Cortes de la Repúlica acaban de rematarlo: el Estatuto queda suspendido sine die”. Defensor de la tercera via, Gaziel descrivia l’aldarull esperpèntic del 6 d’octubre. Res és igual, afortunadament, però la declaració rupturista del Parlament de Catalunya en la seva sessió constitutiva del dilluns 9 de novembre ha alarmat a les Cancelleries europees, al sector empresarial i fins i tot el Financial Times va fer una editorial. Res de bo augura.

El Cercle d’Economia va emetre una nota d’opinió el 20 de Novembre, que alerta sobre la inseguretat jurídica i la incertesa creada en empreses, inversors i estalviadors assenyalant que la declaració del Parlament, no només trenca la legalitat, sinó que suposa un risc de fractura social. Subscric plenament la nota. La deslocalització d’empreses i de comptes que ja fa temps que esta en marxa, s’ha accelerat arrel de les votacions de Junts X si i la CUP i pot agreujar-se en cas de que les dues formacions arribin a un acord de govern.

Tornem a Gaziel, per aquest guixolenc o ganxo: “El separatismo es políticamente para Catalunya, algo mil veces más difícil que el intervencionismo en España. Requiere un esfuerzo importante mayor que el exigido por el intento de influir en la marcha del Estado español y modificarlo.”

Serveixin aquestes Jornades i especialment les eleccions del 20 de desembre per dibuixar un nou escenari. Espanya ha d’entendre i atendre moltes de les demandes catalanes. Cal endegar una reforma sense ruptura, una readaptació de la Constitució que permeti l’encaix de les aspiracions de Catalunya dins d’una Espanya que també ha de canviar. I caldrà votar-ho.

Catalunya ha de poder cosir l’esparracament i recuperar el prestigi per l’única via transitable que per Gaziel era la intel·ligència, tolerància i transacció i com diu Miquel Iceta, el camí del diàleg, negociació i pacte.

Espanya ha de trobar Catalunya per respectar-se.

Moltes gràcies.

Adéu, David

La notícia ha estat un sotrac. L’economista David Taguas ha mort aquesta matinada d’un infart als 59 anys.

Afortunadament, Taguas tenia molts amics i també enemics. És impossible no tenir enemics si es té un projecte vital i es lluita per realitzar-lo. Socialista de cor amb pàtina liberal, David Taguas era un dels millors economistes d’avui.

Les Trobades d’Economia a S’Agaró, que organitza la Fundació Internacional Olof Palme, juntament amb La Vanguardia i la Cambra de Comerç de Barcelona, li deuen molt a David Taguas.

Va començar a participar-hi l’any 2007, quan estava al cap davant de l’Oficina Econòmica del President del Govern espanyol, José Luis Rodríguez Zapatero. Des d’aquesta data, sempre va acceptar tornar. S’Agaró era com casa seva. Ens va suggerir ponents, ens va ajudar a portar Ministres… Va discutir de manera incansable i, quan s’acabava el sopar de divendres, continuava el debat al bar amb els periodistes econòmics més fans, que eren molts. No hi havia hora per anar a dormir.

Taguas explicava teoria, explicava models i donava primícies. La nit era sempre curta per en David. Com curta ha estat la seva vida, que ha viscut amb la intensa desmesura dels qui no volen aturar-se ni un moment per no perdre ni un instant.

Vàrem gaudir de les seves últimes explicacions el darrer dia 30 de novembre a la XVIII Trobada d’Economia a S’Agaró. Estàvem treballant per crear a Barcelona l’Institut de Macroeconomia i Finances que ell havia impulsat a Madrid, depenent de la Universitat Camilo José Cela. També preparàvem la presentació del seu últim llibre “Cuatro bodas y un funeral”, en que repassa la crisi econòmica que encara estem patint i els encerts i els errors que s’han comès. Coneixia bé Catalunya, entenia les reivindicacions econòmiques catalanes. Criticava l’impost de patrimoni, defensava polítiques d’estímul…

Avui és un dia trist per molta gent, per a molts economistes responsables, i també pels ponents i assistents a les jornades d’Economia a S’Agaró i, en especial, per la seva muller, Maria Jesús Sáez, també economista, elegant i amistosa, gran suport de David, que sempre el va acompanyar a S’Agaró.

Descansi en pau.

Anna Balletbò i Puig.

Presidenta de la Fundació Internacional Olof Palme

Inauguració XVII Trobada d’Economia a S’Agaró

Inauguració XVII Trobada d’Economia a S’Agaró

8 i 9 de febrer de 2013

Honorable President de la Generalitat, President Valls, Alcalde de Platja d’Aro i recentment nomenat President de la Diputació de Girona, Director de la Vanguardia,  alcaldes, diputats, regidors, ponents, premsa i, sobretot, amics tots.

La Trobada d’enguany, com molts de vostès ja saben, havia d’haver-se celebrat els passats dies 23 i 24 de novembre del 2012.  No va ser possible perquè el President de la Generalitat va creure convenient convocar eleccions anticipades al Parlament de Catalunya. Si ens hagués consultat, potser l’haguéssim convençut de que no ho fes… Picardies apart, vull en nom de tots vostès  agrair-li al president Mas de manera molt especial i afectuosa la seva presència a aquest acte inaugural en uns moments especialment complicats i plens d’incerteses, pel nostre país, pel nostre present i pel nostre futur.

Aquest últims 16 mesos, des de la XVI Trobada d’Economia a S’Agaró celebrada els dies 21 i 22 d’octubre de 2011, el temps ha passat trepidant  i ple de notícies, la majoria dolentes. Hem pogut comprovar, amb angoixa, que no es tractava d’una sola crisi sinó que estàvem travessant per 5 crisis diferents que se solapaven i es retroalimentaven.

A finals del 2007 vàrem copsar que España lliscava cap  a una crisi immobiliària que el 2008, amb la caiguda de Lehman Brothers es va encadenar amb una crisi financera a nivell internacional però que, a casa nostra, sumada a la crisi immobiliària i a l’esclat de la bombolla  va posar al descobert una crisi bancària de gran magnitud per excessiva exposició al totxo, crisi que s’ha endut per davant molts Bancs i Caixes d’Estalvi però també estalvis privats, embolcallats en deute subordinat, participacions preferents, etc., etc., tot plegat un cúmul d’anglicismes incomprensibles per la gent normal que avui se sent estafada i ha perdut la confiança en el sistema financer.

La combinació letal de crisi immobiliària, crisi financera i crisi bancària va provocar el tancament del crèdit i la fallida  imparable, primer dels promotors immobiliaris, a continuació dels industrials vinculats a la construcció, ha incrementat de manera vertiginosa a l’atur i ha arrossegat a famílies endeutades, convergint en un procés irracional de desnonaments i posteriorment subhastes dels mateixos immobles a tercers amb quites primer del 20% fins arribar a més del 50%. Una altra conseqüència lamentable d’aquesta combinació ha estat la congelació de la inversió, la davallada del consum i, de nou, més acomiadaments i la manca de perspectives laborals per prop de 5 milions d’aturats. L’atur en menors de 25 anys està per sobre del 55%.

Les crisis immobiliària, financera i bancària han provocat desconfiança en la solvència del país, provocant el tancament dels mercats pel refinançament del deute privat mentre que el deute públic ha patit una escalada de la prima de risc que ha provocat moltes nits d’insomni.

Repassem: crisi immobiliària, crisi financera, crisi bancària,  crisi del deute….i és clar, no podia faltar la crisi institucional degut, entre altres coses, a les importants retallades que els governs d’Espanya i autonòmics s’han vist obligats a fer  per mandat europeu, millor dit, per mandat alemany, per situar el dèficit fiscal a uns paràmetres inassumibles. El dèficit d’Espanya el 2012 hauria d’haver estat del 6,3% i ha estat del 7% sense comptar pèrdues derivades del sanejament financer.

Crisi institucional, dèiem, que abasta des de la Corona, fins a tensions importants  a moltes comunitats i, en especial, a Catalunya.

 

Siguem  clars, el model autonòmic que ens vàrem donar durant la transició espanyola està en crisis.  Un model per donar sortida  política a les reivindicacions basca y catalana  i, en menor mesura, gallega.  Un model autonòmic de descentralització, que a Espanya es va copiar 17 vegades, creant alhora, 17 parlaments, 17 presidents, 17 governs autonòmics, 17 defensors del poble, 17 tribunals de comptes, 17 defensors del menor, etc, etc, tot això sota el paraigües de la  “emulació competitiva”, no voler ser menys que la comunitat veïna.  Amb el temps això ha creat  unes estructures costoses importants tot i que a Espanya el gruix del deute no era públic sinó privat, fins que ens hem posat a rescatar bancs i caixes  gràcies als diners que ens ha facilitat el senyor Draghi i que haurem de tornar entre tots. Tot plegat, sumat a la crisi i a les retallades de serveis essencials que configuren el que anomenàvem “Estat del Benestar”, ha comportat una desafecció política que avui sembla irreversible.

I la corrupció?, que no n’hem de parlar?  Tinc un bon amic que explica que quan la piscina es buida i l’aigua va baixant de nivell, es pot veure clarament qui porta banyador i qui ensenya les vergonyes … L’aigua de la piscina ara només ens arriba als genolls i l’espectacle és tremendo.

El més impactant dels casos de corrupció que llegim als diaris o veiem a la televisió, és la seva banalitat. Lluny de la frase atribuïda a Maquiavel de que si la finalitat és lígita també ho són els mitjans, frase que no m’ha agradat mai, avui es delinqueix per qüestions exclusivament personals, per afany pur i simple de guanyar quotes de poder a través dels diners – diners per figurar, per fer-se veure, per influir… És una forma repugnant d’egoisme i insolidaritat. Resulta depriment no únicament la llarga llista de delictes, sinó la sensació d’impunitat amb què s’han dut a terme i, en alguns casos, el desvergonyiment final d’acollir-se fins i tot a l’amnistia fiscal.

No és fàcil acceptar que ara els parlaments, davant l’espectacle, hagin de fer comissions i lleis per evitar la corrupció, però segurament és necessari. Entenc, però, que l’ètica no és una suma de normes. L’ètica descansa sobre la fortalesa moral. Per això és tan nociva la corrupció política. No perquè no s’amagui en altres racons de la societat, igualment reprovable, sinó perquè són la gent a la que nosaltres hem donat la nostra confiança perquè ens representin i tirin endavant allò que s’han compromès a fer. Es fa insuportable, veure que fan exactament el contrari.

Encara que sembli contradictori, el fet que hi hagi tants escàndols polítics és, alhora, una mostra del bon funcionament de la democràcia. Als països on no hi ha democràcia, no hi ha llibertat de premsa i no hi ha escàndols polítics. Hi ha impunitat política. Malgrat la nostra perplexitat davant les coses que llegim, hem de convenir que si fins i tot el gendre del rei és imputat, ningú té patent de cors i tard o d’hora les irregularitats seran denunciades i jutjades.

Un segon element per l’esperança és que l’economia comença a donar senyals d’estabilització. Estem deixant enrere el dolorós sanejament de la banca. El gruix dels processos de fusió estan realitzats, els diners que ens ha deixat la Unió Europea han arribat, els balanços d’actius tòxics de la banca s’han sanejat, el banc dolent ja està creat i, com molt bé explicava el Senyor Carrascosa, el camí està traçat.

Les exportacions espanyoles i, en especial, les catalanes, van bé. Espanya va exportar de gener a octubre del 2012 per un import d’uns 165.600 milions d’euros, dels quals Catalunya, amb 43.053 milions d’euros, és el 26%. El turisme aguanta tot i la gran davallada del mercat interior. Demà escoltarem a un grup d’empreses que ens explicaran què estan fent per sortir-se’n malgrat la crisi.

Els mercats també es mouen. Tot fa pensar que abans de l’estiu Catalunya podria tornar a finançar-se en el mercat de capitals. Alguns “hedge founds” ja s’han apropat a la Generalitat, però els interessos són encara massa alts, tot i que la Comunitat de Madrid ja s’ha aprofitat d’aquestes finestres sense recórrer al fons de liquiditat autonòmic. Si no hi ha ensurts polítics, la tendència és moderadament millor. Crec fins i tot que a curt termini la Generalitat podrà tornar als bons patriòtics. El fet que el Banc d’Espanya hagi limitat la remuneració dels dipòsits a un any a l’1,75% pot fer que els inversors acceptin bons autonòmics entorn el 4% d’interès.

La Borsa, com molt bé ha explicat el President de la nostra, Joan Hortalà, s’ha recuperat i anuncia ja una millora de l’economia real. La prima de risc s’havia relaxat  i esperem que la pujada dels darrers dies amaini. Caldrà veure com acaba la cimera de Brussel·les pel que fa al pressupost comunitari 2014-2020. Pel que sembla, Espanya pot veure reduït en 1.000 milions el seu xec, però tot i així haurem de veure què diu la lletra menuda perquè, sens dubte, del fons de 3.000 milions d’euros contra l’atur juvenil segur que ens tocarà una bona part.

Olli Rehn veu espai per revisar els objectius de dèficit aquest mateix mes de febrer. Si això és així les Comunitats Autònomes també se n’han de beneficiar, allunyant-se unes dècimes del malson de l’objectiu de dèficit del 0,7% pel 2013, podríem fer compatible l’austeritat amb polítiques de reactivació econòmica. Demà mateix jo espero que el ministre de Guindos prengui la paraula per anunciar-nos alguna bona nova respecte la flexibilització del dèficit espanyol i autonòmic. El Senyor de Guindos, com vostès saben, el vàrem impulsar cap el càrrec ministerial a les últimes jornades d’Economia a S’Agaró i a la sessió de cloenda haurà de tenir algun detall d’agraïment.

Queden dos reptes: el més important és la disminució de l’atur, que ha de centrar tots els nostres esforços, perquè si no millora l’ocupació no hi haurà sortida de la crisi, i ens queda el repte del rearmament moral de les institucions, els polítics i tots nosaltres inclosos. Per fer-ho només hi ha una manera, dir la veritat. La gent pot perdonar, però el que no suporta és l’engany. Pensin que si ens acostuméssim a la corrupció, això seria el final del concepte de societat lliure i democràtica, de seguretat jurídica i de convivència.

Cal ser optimistes respecte el futur i construir-lo des del present. Quan el Departament de Justícia dels Estats Units insta una sèrie de plets civils contra la poderosa agència de qualificació Standard & Poor’s per inflar la qualificació del deute estructurat amb hipoteques escombraria abans de la crisi financera del 2008 i li demana de 3.700 milions de dòlars aportant com a prova converses inculpatòries del tenor: “quan caigui aquest castell de cartes, nosaltres ja serem rics i estarem jubilats”, vol dir que la política, en el millor sentit de la paraula, reprèn el lloc que li correspon i no es deixa acovardir per cap altre poder per poderós que pugui semblar.

Aquest és el camí, moltíssimes gràcies per la seva atenció.

The crisis in a big European country: Spain as an example

Wilson Centre, European Alumni Association Conference. Athens, September 14 2012
Anna Balletbò

Dear friends,

We have painfully learned that our country, as other European countries, is also in crisis.

There are several questions we should ask ourselves, but I am only going to formulate two: is it just one crisis or are we living different crisis at the same time?, are all occidental countries in crisis (US included) or are we in a moment of global change that brings a new paradigm?

I will start with the bad news. Unfortunately, Spain is not going through a single crisis, it is immerse in five different crisis that overlap.

We have an important real estate crisis that has brought an important banking crisis. This banking crisis, added to public and private debts, has led us to a third crisis of debt. This crisis has aggravated our low competitivity, causing a fourth crisis. Besides, we have entered into an institutional crisis, based in the important social cuts that we are forced to do. These cause tensions in historic communities like Catalonia.

I am briefly going to start by the end: the institutional crisis. Our first institution, the Monarchy, is not in the best moment. The King’s son in law is involved in a case of political and economical corruption and can be condemned to some years in prison. This issue keeps an important presence in the Press. The King himself, an affable and well-loved person, who is also fond of ladies, has been in the news due to a trip to Botswana with a lady with a German surname where he fell and broke his hip. Due to his  lesion, we learned that he was hunting elephants and that, in the meantime, the Queen was very angry in Madrid. We also learned about the important costs of his repatriation and that the World Wildlife Fund for Nature (WWF) expulsed him as President of the organization for being so fond of hunting. The King apologized in front of TV cameras and this became a serial, fortunately ended, similar to one that some of you lived with a President of the United States.

To this crisis of the monarchy, we have to add the crisis of the autonomic organization of the State, which was created during the Spanish transition, halfway between a Centralized and a Federal country, to give a political solution to Basque, Catalan and Galician demands.  The autonomic model was copied 17 times in Spain, creating 17 small Parliaments, 17 Presidents, 17 autonomic governments, 17 Ombudsmen, 17 Courts of Accounts, 17 Ombudsman for Children, etc., etc., in the name of “competitive emulation”, not wanting to be less than the neighbor.  With the passing of time, this has created expensive structures that have caused an important public debt, even if most of the Spanish debt is not public but private.

All these has changed Spain. What started as an economic deceleration caused by the financial crisis of 2007 in the United States that expanded through all the world, brought in our country the explosion of the real-estate bubble, the restriction of bank credit, the plunge of sales and, finally, the bankruptcy of promoters and construction companies reaching, at the end,  individuals. Many of them where workers who could not face their mortgages after losing their jobs. Lack of liquidity, plunge of sales and dismissals have been feeding each other, very quickly at first and now more moderate, leading us to an unemployment rate of 24%. The unemployment rate among young people (under 25 years old) is over 50%.

Fortunately, between 1982 and 2011 Gross Domestic Product (GDP) per capita raised from 10.678€ to 22.486€. This allows us to resist the crisis differently than other Southern European countries. However, we are in a systemic crisis that has affected us more than other countries because of the too heavy weight of the real estate sector in our economy, which has taken all the savings of families and banks, making the debt of the country grow due to the increase of unemployment and the high impact of the risk premium  in public financing.

It is impossible to understand what is happening without understanding that the crisis has accelerated tendencies that were already present. In the last 15 years, some emerging economies have economically and politically consolidated and are in condition of funding the developed world. We are living a very important geopolitical and geo-economic change. Even if the United States is still world’s first power, the crisis has also diminished its power and capacities while its competitor, China, is growing.

In Europe, the crisis has caught us in the middle of the integration process under Lisbon Treaty and has weakened the credibility of the Euro and the European Project. Even if it seems a contradiction, this crisis can win the reserves for building a real European State. We cannot continue in a system in which we all share the same currency but have 17 central banks.

I have left for the end the issue of competitiveness. There have been political mistakes and also mistakes in the management of public administration. But it’s worth to say that the society has also failed. Our entrepreneurs are not dynamic. They are looking too much to the domestic market and not enough to export. Our Unions are living in the past and are not able to adapt to a changing world. In some way, civil society has abandoned its responsibilities.

Living in a wonderful country, with excellent climate, good public services that are almost free, and with work not only for local people but also for 5 million immigrants who came to attend demand, makes us think that this Shangri-la would never end.

To finish, Spain is doing the economic reforms that Brussels orders us to do. Spain reached the compromise of finishing 2012 with 6.3% of public deficit.

To do it, the government is reducing the number of public servants and deleting duplicities between the central administration and autonomic administrations, concentrating services, increasing working hours to those who keep their job and also reducing salaries between a 10 and 15%.

The reorganization of Spanish banks is on its way. A process of concentration has been already done and the EU has approved a loan of 100.000 million Euros to clean the banking balance of toxic assets that will be concentrated in a special bank to be sold between a 30% and 70% less of their value of 2007-2008, depending of their location.  Allow me to say that now is a good moment to buy an apartment in the Mediterranean Coast.

In practice, salaries are frozen. Income taxes have increased, a new tax on wealth has been established and the VAT has also increased.

A copayment in medicines depending on the income has been established, the number of workers in health and education services has been frozen and the places of workers who retire are not covered.

Is this going to be enough or can Spain follow the way of Greece?

Nobody knows, but let me say two things. This depends on the risk premium.  If it goes under a 3% of interest we can cope. If it keeps going near a 7% of interest, as it has happened in the last month, it will be impossible.

Secondly, you must consider that Spain and Italy are too big to fail.  Europe will not be able to afford it if this happens. In 2011 Greece represented a 2,59% of the Gross Domestic Product of the 17 Euro countries. Spain and Italy represented almost a 30% (29,62%).

Ireland, Portugal and Greece, three of them intervened, have an small economy compared to the big countries of the EU. Their GDP in 2011 was the 6,46% of the 17 countries of the Euro.

Mrs. Merkel has said that, if Greece leaves the Euro system, this could cause an economic earthquake similar to the bankruptcy of Lehman Brothers. We can imagine what will happen if Spain and Italy go out of the Euro. The Euro will be finished and also the European Union, with tremendous consequences for the global economy.

Finally, German monetary authorities, with exception of the President of the Bundesbank, are aware of these consequences. The announcement of the approval  of new systems to relax the tensions of the risk premium, buying debt in the secondary market, has relaxed the situation. The solution will not be at once, but we are in the right way.

Just remember, and now I finish, that United States adopted the dollar in 1785. However, for many years, the value of the dollar was different depending on the State. The value of the dollar of Massachusetts was different of the value of the dollar of Pennsylvania or South Carolina, etc., etc. To build a big federation of countries in a democratic way is never quick.

La crisis en un país europeo grande. España como ejemplo

Wilson Centre, European Alumni Association Conference
Atenas, 14 de septiembre de 2012
Anna Balletbò

 

Queridos amigos,

Hemos aprendido dolorosamente que también nuestro país, España, al igual que otros países europeos, está en crisis.

Las preguntas que tendríamos que formularnos son varias, pero voy a hacer solo dos: ¿tenemos una sola crisis o estamos viviendo varias crisis a la vez?, ¿están todos los países occidentales en crisis (Estados Unidos incluido) o vivimos un periodo de cambio a nivel global que comporta un nuevo paradigma?

Empezaré por las malas noticias. Desgraciadamente, España no está atravesando una crisis, sino que está inmersa en cinco crisis distintas que se solapan y retroalimentan.

Tenemos una importante crisis inmobiliaria, que nos ha llevado a una importante crisis bancaria. La crisis bancaria y el endeudamiento público y privado nos han llevado a una tercera crisis, la de la deuda, y esta crisis de deuda ha agravado nuestra baja competitividad, provocando una cuarta crisis. Además de las cuatro crisis ya descritas, nos hemos metido en una crisis institucional debido a los importantes recortes que estamos obligados a hacer y las tensiones que ello provoca en comunidades históricas como Catalunya.

Brevemente, voy a empezar por el final: la crisis institucional. Nuestra primera institución, la Monarquía, no está pasando por sus mejores momentos. Un yerno del Rey se ha visto implicado en un caso de corrupción política-económica, que puede comportarle unos años de cárcel, asunto que mantiene una presencia importante en los Medios de Comunicación. El mismo Rey, un hombre afable, querido y mujeriego, ha sido noticia porque se fue a Botswana acompañado por una  señorita de apellido de fonética alemana y sufrió una caída rompiéndose la cadera. Con la caída nos enteramos de que cazaba elefantes y de que la Reina estaba en Madrid, muy enfadada. Nos enteramos de los importantes costes de repatriarle y de que la organización World Wildlife Fund for Nature (WWF) lo expulsaba de la presidencia por sus aficiones cinegéticas. El arrepentimiento del Rey ante las cámaras de televisión ha sido un pequeño serial, afortunadamente ya superado y que algunos de ustedes ya vivieron de forma parecida, quizás más dura, con un Presidente de los Estados Unidos.

A esta crisis de la monarquía se ha sumado una crisis del modelo autonómico que nos dimos durante la Transición Española, a medio camino entre el estado centralizado y el federal y que fue la solución para dar salida política a las reivindicaciones vascas y catalanas y, en menor medida, gallegas. El modelo autonómico de descentralización, se copió en España 17 veces, creando a su vez 17 pequeños parlamentos, 17 presidentes, 17 gobiernos autonómicos, 17 defensores del pueblo, 17 tribunales de cuentas, 17 defensores del menor, etc., etc., todo ello bajo el paraguas de la “emulación competitiva”, no querer ser menos que la comunidad vecina. Con el tiempo esto ha creado unas estructuras costosas que han provocado una importante deuda pública, aún cuando el peso de la deuda en España no es pública sino privada.

La suma de todo ello ha cambiado España. Lo que empezó siendo una desaceleración de la economía provocada por la crisis financiera del 2007 en Estados Unidos que se expandió por todo el mundo, provocó en nuestro país la explosión de la burbuja inmobiliaria, la restricción del crédito bancario, el parón de las ventas y, finalmente, la insolvencia primero de los promotores y de las industrias de la construcción para alcanzar, posteriormente, a los particulares. Muchos de ellos trabajadores que no podían pagar las hipotecas por haber perdido el trabajo. Esta espiral de falta de liquidez, paro de ventas y despidos se ha estado retroalimentando primero de forma acelerada y últimamente de forma más moderada pero hasta llegar a un paro del 24% de la población activa. El paro en menores de 25 años está por encima del 50%.

Afortunadamente, de 1982 a 2011 el PIB per cápita había pasado de 10.678€ a 22.486€. Ese colchón es el que nos está permitiendo aguantar la crisis de forma distinta a lo que sucede en algunos países de Europa del Sur. Se trata de una crisis sistémica que nos ha afectado más que a otros países por el peso desmedido del sector inmobiliario que ha lastrado familias y bancos, incrementando la deuda del país por el incremento del paro y el desmesurado impacto de la prima de riesgo sobre el sistema de financiación pública.

Es imposible entender lo que nos está sucediendo sin contemplar la aceleración que la crisis ha provocado en tendencias que ya se estaban produciendo. En los últimos 15 años algunas economías emergentes se han consolidado política y económicamente y están en condiciones de financiar el mundo desarrollado. Estamos viviendo un cambio geopolítico y geoeconómico de primera magnitud. Aunque EEUU sigue siendo la principal potencia mundial, la crisis ha limado también su poder y capacidades mientras su competidor, China, crece.

En Europa, la crisis nos ha pillado en pleno proceso de integración bajo el mandato del Tratado de Lisboa y ha socavado la credibilidad del Euro y de la unión monetaria. Aunque parezca contradictorio, esta crisis puede sacudir las reticencias para construir unos auténtico estado europeo, porque lo que resulta insostenible es tener la misma moneda y 17 bancos centrales.

He dejado para el final el tema de la competitividad. Ha habido fallos políticos y de la administración pública, pero también ha fallado la propia sociedad, con una clase empresarial en general poco dinámica, muy centrada en el mercado interior y poco en la exportación,  unos sindicatos anclados en el pasado incapaces de resituarse en un mundo cambiante y una sociedad que en cierto modo había hecho dejación de sus responsabilidades. Vivir en un país maravilloso, de clima excelente, con servicios públicos extraordinarios y prácticamente gratuitos y con trabajo no solo para los locales sino para cerca de 5 millones de inmigrantes que acudían para equilibrar el déficit de mano de obra no permitía pensar que este Shangri-la, podía un día acabarse.

Para terminar, España está haciendo las reformas que le pide Bruselas. España se ha comprometido a finalizar el ejercicio 2012 con un déficit del 6,3%. Para ello, el Gobierno está reduciendo el número de funcionarios de las administraciones públicas y eliminando duplicidades entre la administración central y las administraciones autonómicas, suprimiendo organismos, concentrando servicios y aumentando el horario laboral de los que mantienen el empleo, a quienes ha recortado entre un 10% y un 20% en función del salario.

El saneamiento de la banca española está en marcha. Se ha realizado ya un proceso de fusión y se han aprobado en la UE 100.000 millones de Euros para sanear los balances de activos tóxicos que pasarán a un banco malo para ser liquidados entre un 30 y un 70% inferior del valor de tasación de los años 2007-2008, en función de dónde se encuentran ubicados. Permítanme señalar que es un buen momento para adquirir una vivienda en la costa mediterránea española.

En la práctica, los salarios privados están congelados. Se ha incrementado el impuesto sobre la renta de las personas físicas, se ha restablecido el impuesto sobre patrimonio y se ha incrementado el IVA.

Se ha establecido el copago progresivo de muchos medicamentos en función de la renta, se han congelado las plantillas de los servicios sanitarios y de educación públicos y no se cubren las jubilaciones, etc., etc.

¿Será esto suficiente o puede suceder en España lo que está sucediendo en Grecia?

Nadie lo sabe, pero déjenme destacar dos cosas. La primera va a depender del coste de la prima de riesgo. Con un máximo de un 3% de interés es soportable. En torno a un 7%, como ha pasado muchos días durante los últimos meses, es insostenible.

En segundo lugar, deben ustedes considerar que España e Italia son dos países demasiado grandes para que Europa pueda soportar su fallida y salida del Euro. En el año 2011 Grecia era el 2,59% del PIB de los 17 países del Euro, y España e Italia casi el 30% (29,62%).

Irlanda, Portugal y Grecia, países ya plenamente intervenidos, tienen unas economías relativamente pequeñas en relación a los grandes países de la Unión. Su PIB en 2011 era un 6,46% de los 17 países del Euro.

Si, según la Señora Merkel, una salida del Euro por parte de Grecia podría ocasionar un terremoto económico mundial similar a la quiebra de Lehman Brothers, es fácil imaginar que si lo hicieran España e Italia el Euro moriría y, con él, la Unión Europea, provocando una crisis económica mundial de consecuencias imprevisibles.

Finalmente, las autoridades monetarias alemanas, a excepción del Presidente del Bundesbank, han tomado conciencia. El anuncio de la aprobación de nuevos mecanismos para relajar tensiones de países con problemas vía compra de deuda en el mercado secundario, ha relajado las primas de riesgo de forma importante. La solución no es inmediata, pero estamos en el buen camino.

Recordarles, y aquí sí termino, que Estados Unidos adoptó el dólar en 1785. sin embargo, el valor del dólar fue durante muchos años distinto en función de los diferentes Estados. El dólar de Philadelphia no se valoraba igual que el de Massachusetts, etc., etc. Constituir una gran federación de países por la vía democrática no resulta rápido.

Muchas gracias por su atención.

AMBICIÓN Y CODICIA

Anna Balletbò. 26/12/2008

La situación económica es mala y conocida.  Las causas se han analizado y mayormente se ha concluido que el detonante eran las hipotecas sub-prime. Hipotecas  a favor de personas con ingresos escasos y con unas garantías sobrevaloradas que tan pronto han subido los tipos de interés, el pago de la cuota se ha hecho imposible.   En  otros casos la pérdida del trabajo y de los ingresos fijos ha sido el detonante del desastre.  Llegados a este punto  la vivienda no ha podido responder del total del préstamo hipotecario por estar sobrevalorada. Además al multiplicarse los  casos,  e irrumpir en el mercado un constante flujo de casas en venta, por impago de las hipotecas, los precios se han derrumbado y las sobrevaloradas garantías han visto reducir su valor en el mercado  en un 40% e incluso más.  El colapso de  los bancos prestamistas de los Estados Unidos y por contagio los de todo el mundo,  por el endoso de productos financieros basados en las hipotecas sub-prime, ha sido espectacular y todavía no se ha llegado al fondo.

Pero  las cosas no suceden por casualidad, ni como diría Andreotti, “por voluntad de Dios”. Las cosas suceden mayormente por voluntad de las personas,  por ambición desmesurada o por codicia no controlada y cuando el calado de las consecuencias  es de tal magnitud como el que nos ocupa, es porque se ha producido un contagio colectivo del creer en el  milagro de la “bota de Sant Ferriol”, milagro consistente en poder ir sacando vino ininterrumpidamente durante, días, semanas, meses y años, sin que nadie se ocupara de rellenar  la bota. El milagro consistía en que el Santo se ocupaba de aprovisionar  la bota con más vino.  Lamentablemente los santos actualmente no se ocupan de estas cosas, y ahora resulta que son los Estados quienes deben aprovisionar,  a cuenta naturalmente de todos los  ciudadanos.  El milagro ya no pertenece al cielo, pertenece al bolsillo de todos los demás.

En pleno auge de la burbuja  tecnológica a mediados de los  noventa, conversando con un buen amigo, máximo responsable en el momento de la edición de un importante periódico editado en Barcelona, le señalé la cantidad de millonarios que a diario aparecían en las páginas de economía de su periódico. No he olvidado su respuesta, “el problema  no está en lo que publicamos, el problema está en que la gente se lo cree”.

No lo olvidé cuando estalló la burbuja tecnológica, no lo  olvidé cuando la familia Sanahuga, propietaria de la empresa Secresa, compró Metrovacesa, ni cuando en noviembre del 2007 leí que en la antigua plaza de toros Las Arenas,  en plena Plaza de España, Secresa iba a facilitarnos poder disfrutar de un balneario que recrearía ambientes lejanos elegidos por los clientes con ayuda de las últimas tecnologías.  No lo olvidé cuando la empresa Habitat compró en Diciembre del 2006 Ferrovial  Inmobiliaria, que a su vez ya se había comido la red Don Piso del ejecutivo del Barça Fernández.  Tampoco lo pude   olvidar cuando La Caixa vendió inmobiliaria ColonialNozar y al inefable Luís Portillo.

 No quisiera remover más la salsa pero a principios del 2007 Estados Unidos se aprestaba a sacar a concurso infraestructuras por un importe de unos 60.000 millones de euros en el plazo de  cinco años.  Abertis, además de  las constructoras, FCC, ACS, OHL, Ferrovial, Sacyr  y Acciona, se aprestaron al asalto. Íbamos a comernos los Estados Unidos.

Hay cosas que no hay que olvidar, por ejemplo, que el dinero que se pide prestado hay que devolverlo.  Que no se puede prestar dinero de terceros de  forma menos responsable a como se gastaría si el dinero fuese propio. No su pueden pagar sueldos y primas a ejecutivos en función  de apuntes contables y maquillajes diversos sino de la riqueza real generada.  No se puede quebrar Lehman Brothers y que su presidente se embolse 480 millones de dólares de indemnización.  Ni que se embolse 3,4 millones Joseph Cassano, director de Productos Derivados de  AIG, después de que la compañía haya tenido que ser reflotada con dinero publico, etc.

Que  lo de vivir sin trabajar puede ser un legítimo sueño pero en general acaba mal.  Que si un inversionista le promete el 10% de interés por  su dinero, cuando los intereses bancarios están por debajo de 4%, caso del timador Madoff, y usted pica y además es de la familia Botín y sabe lo que valen los costes de gestión y los márgenes con los que trabaja la banca, usted ha enloquecido o se ha creído su propio cuento.

Aquí debo recordar la anécdota atribuida a  Joaquín Ruiz Jiménez cuando, aguardando ser recibido por el Papa para presentarle las credenciales de embajador de España en el Vaticano, un sabio cardenal que lo entretenía e interrogaba la preguntó sin temblarle la voz: “y usted señor embajador, cree en Dios o está en el secreto”.

Y es que cuando la ambición de un proyecto bancario se  convierte en  codicia ciega, lo de las sub-prime es un chiste.  Que clase de banqueros o bancarios gobiernan la banca internacional y nacional que han olvidado que deben estar en el secreto que no es otra cosa que la confianza que se consigue lentamente con la prudencia, y no  solamente la liquidez que, desde la crisis del patrón oro, es imposible.

Quizás, y como ha señalado John Coates de la Universidad de Cambridge tras un  estudio de dos semanas  con 17 operadores de bolsa, tras una racha  ganadora, se dispara la testosterona que invita a tomar  nuevas decisiones alocadas hasta la pura irracionalidad. Los mercados se mueven por sentimientos de avaricia, miedo, deseo, ganas de impresionar ganando una fortuna o incluso por la pasión del  riesgo de  medir las propias capacidades.  ¿Como podemos calmar los mercados si se mueven por sustancias químicas que corren por nuestros cuerpos y crean emociones incontrolables?

Warren Buffet, millonario que suele decir cosas enormemente sensatas, calificó los derivados financieros que han contaminado con hipotecas basura los mercados financieros mundiales de “armas de destrucción masiva”.

Cierto, pero aquí lo que falta es ética. Ser rico en un mundo con tantos pobres tiene como reverso la discreción, la no exhibición del dinero y especialmente el amor al trabajo, al proyecto empresarial y el fervor por el ahorro.  Menos gasto y más inversión y sobretodo menos exhibición.  Más calvinismo que diría Max Weber.

WESTERN GLOBAL

Anna Balletbò. 07/06/2003

Los recientes atentados en Chechenia, Riad y Casablanca, todos ellos en menos de una semana, confirman las peores hipótesis respecto a la estrategia impulsada por Washington desde el 11 de septiembre del 2001. Estrategia diseñada con anterioridad en el seno del think tank -laboratorio de ideas- “Project for the New American Century” impulsado por el nucleo ultraconservador judeo-cristiano enrocado en la Administración Bush, del que forman parte, entre otros, el Vicepresidente Dick Cheney, el Secretario de Defensa Donald Rumsfeld, el Subsecretario de este departamento, Paul Wolfowitz, y el politólogo Robert Kagan.

Pero su implantación en escala radicalizada se ha producido en los últimos 17 meses, centrada en: 1) campañas mediaticas; 2) la escenificación de sheriff bueno capaz de derrotar a los malos, todo ello gracias a la capacidad tecnológica; 3) la ampliación del llamado outsourcing, externalización y privatización de actividades, realizadas tradicionalmente por las fuerzas armadas y que pasan directamente a los grupos empresariales vinculados al think tank ya citado, con personajes que entran y salen, entrecruzándose, de la administración a las presidencias o consejos de administración de las empresas beneficiadas.

Para preparar la opinión pública norteamericana a favor del nuevo proyecto para el nuevo milenio, existe un importante grupo de presión que domina la Administración Bush y que representa la extrema derecha del partido republicano. Este grupo controla una potente red de centros de estudios, fundaciones, prensa, radio, televisiones e intelectuales que ejercen enorme influencia. Este universo mediático, cuenta con la cadena de televisión Fox News, del multimillonario australiano Rupert Murdoch, el diario conservador The Wall Street Journal y la revista Weekly Standard y su ideólogo de más peso, William Kristol. Entre los libros que el Presidente Bush ha leído y en los que inspira su política, destacan “Supreme Command” de Eliot Cohen, “Autumm of war” de Victor Hanson y “What went wrong?” de Bernard Lewis. En este último el autor teoriza que el 11 de septiembre es la última fase de un odio antiguo entre el Islam y Occidente. Otro libro de cabecera de la nueva derecha es “Of paradise and power: America vs. Europe in the new world order” de Robert Kagan, publicado el pasado mes de enero.

Con este panorama el guión obligó a impulsar la satanización de Bin Laden para desencadenar la invasión de Afganistán e inventar posteriormente conexiones entre él y Saddam Husein para atacar Irak todo con la falsa posesión de armamento nuclear, químico y bacteriológico. Ahora que la invasión está consumada, se nos dice que la CIA informó erróneamente sobre las armas de Saddam.

El segundo principio nos retrotrae a la imagen del Presidente George Bush a bordo del portaviones Abraham Lincoln, disfrazado de piloto de súper bombardeo, para anunciar la culminación de la invasión de Irak. Es una imagen tremendamente obscena, no menos que la que se hicieron Bush, Blair y Aznar en las Azores, simbólicamente parecida a la famosa fotografía de Hendaya de Franco, Hitler y Mussolini.

Pero el “Western Global” tiene otros simbolismos que encontramos en la baraja de naipes, reedición del Wanted en versión múltiple que ya vimos tras los atentados del 11-S con la imagen de Bin Laden. Y aún peor, es la reproducción del serial killer en la baraja de 52 naipes para eliminar a Saddam y sus principales colaboradores.

Finalmente, la externalización de lo público a favor del capitalismo de amiguetes e,s según Ken Silverstein, autor de “Private Warriors”, un nuevo sector económico que denomina “sociedades mercenarias” hasta el punto que existe una especie de nuevo Silicon Valley de la nueva economía de guerra ubicado en Virginia cerca del Pentágono y donde se halla instalada Vinnell, empresa que ha perdido 9 empleados en el atentado de Riad, donde ofrece sus servicios de formación a la Guardia Nacional Saudí, trabajo por el que percibe millones de dólares. Otras empresas participan activamente en la tecnoguerra produciendo una escandalosa intersección entre negocios privados y recursos públicos. La constructora Bechtel, vinculada a Rumsfeld, se ha adjudicado el contrato mas lucrativo de la reconstrucción de Irak, 680 millones de dólares en 18 meses. Bechtel con Rumsfeld de embajador trató de firmar con Saddam Husein en 1983 un contrato para construir un oleoducto Irak-Jordania que acabara en Aqaba, muy cerca de Israel. La definitiva negativa iraquí en 1987 marcó un cambio en las relaciones Irak-EE.UU. Casualmente, los defensores del proyecto del oleoducto a Aqaba se convirtieron en los más activos defensores de la campaña para atacar Irak. El ataque a Irak se produjo con pleno conocimiento de que no existían armas de destrucción masiva porque las que EE.UU. les había vendido antes de 1991, las destruyeron los inspectores de Naciones Unidas, en el territorio durante 7 años tras la Guerra del Golfo. El ataque a Corea del Norte no parece inminente dado que dicho país sí dispone de suministro nuclear y Rumsfeld lo conoce bien por haber efectuado “lobby” para la empresa suiza ABB, que se hizo con un contrato de suministro nuclear a Corea del Norte. Bechtel reconstruyó tras la Guerra del Golfo de 1991 la infraestructura petrolera de Kuwait por 2.500 millones de dólares. Es interesante conocer que Shultz, asesor de Bechtel, presidió la empresa hasta 1981, en que Ronald Reagan lo nombró Secretario de Estado. Bechtel también fichó al secretario de interior Bill Clark, al ex director de la CIA James Schlesinger y al secretario de defensa Gaspar Weinberger. Por si faltaba algo, Bechtel gestiona un fondo de inversiones en el que han invertido millones de dólares la familia de Bin Laden. Algo parecido ha sucedido con la empresa Halliburton, vinculada al vicepresidente Dick Cheney, experta en hacer negocios en Irán, Irak y Libia y que se vio agraciada con el contrato para apagar los incendios de los pozos en la zona de Basora pocos días después de que su gobierno ordenara la invasión y los provocara. A pesar del apoyo de Gran Bretaña y Australia, las empresas de dichos países han quedado excluidas del supercontrato para la reconstrucción del que se ha beneficiado Bechtel, pero están dispuestos a subcontratar con algunos países “amigos”, los “beneficios inimaginables” prometidos por Jeb Bush, hermano del Presidente. A España le han ofrecido subcontratas por 6.000 millones, aproximadamente un 9% de los 64.625 millones de euros a gastar hasta el 2013, aunque los países que subcontraten no cobrarán de inmediato. Habrá que esperar a cobrar del petróleo iraquí gestionado por Estados Unidos.

La ambición sin límite del capitalismo de amigotes es un peligro real que no repara en daños ni acciones terribles para culminar sus objetivos. Que Dios nos proteja.